URHEILUPARKKI

Victoria Median urheilusivut

Lasse Lappalainen ja Ari Gröndahl liittyvät KalPa-puolustukseen

Kalpa

Lasse Lappalainen (vas.) ja Ari Gröndahl liittyvät kuopiolaismiehistön riveihin kaksivuotisilla sopimuksilla.

KalPa-puolustus vahvistuu kahdella kovatasoisella puolustajalla, kun Lasse Lappalainen ja Ari Gröndahl liittyvät kuopiolaismiehistön vahvuuteen.

Molemmat puolustajat tekivät viime kaudella henkilökohtaiset piste-ennätyksensä Liiga-tasolla ja kiekollista osaamista keltapaitojen puolustukseen tuova kaksikko mätti päättyneellä kaudella runkosarjassa yhteensä 49 pistettä. Sekä Lappalaisen että Gröndahlin sopimukset ovat kaksivuotisia.

Lappalainen palaa kasvattajaseuraansa
Lasse Lappalainen, 28, on pelannut viimeiset neljä kautta Lappeenrannan SaiPan riveissä. Nyt KalPa-kasvatti palaa takaisin kotikaupunkiinsa ja on valmis ottamaan ison roolin joukkueesta. Lappalainen kuuluu KalPan menestyneeseen ikäluokkaan ja oli voittamassa vuonna 2008 A-nuorten SM-kultaa kuopiolaisten riveissä.

– Erittäin hieno fiilis palata takaisin Kuopioon, sillä pitkä reissu alkaa olla tässä takana. Kotiinhan on aina mukava palata, kahdeksan vuotta muualla pelannut Lappalainen kertoo.

Kahdeksan kautta sitten KalPasta lähtenyt puolustaja pelasi ensin neljä kautta Mestiksessä ja tuon jälkeen hän vakiinnutti paikkansa Liiga-pelaajana. Viime kaudella Lappalainen viimeisteli yhteensä viisi maalia ja antoi 20 syöttöä, ollen SaiPa-puolustuksen parhaita pistemiehiä.

– Kiekollinen pelaaminen kuuluu vahvuuksiini. Pyrin tuomaan KalPaan kiekollisen pelaamisen ohella hyvää peruspelaamista ja olen valmis isoon rooliin, vasemmalta ampuva Lappalainen sanoo.

– Joukkueessa on paljon tuttuja jätkiä, joten uskoisin, että pääsen nopeasti mukaan joukkueeseen ja sen arkeen, Lappalainen päättää.

Lappalainen tulee pelaamaan KalPassa numerolla 55.

Kokoa ja kamppailuvoimaa
Oikealta ampuva, 195-senttinen ja 101-kiloinen Ari Gröndahl tuo KalPa-puolustukseen jälleen uuden kiekollisen pelin taitajan. Espoolaiskasvatti kuului viimeisen kolmen kauden ajan Sportin eliittiin ja hienot otteet kotkapaitojen puolustuksessa avasivat miehelle ovet myös maajoukkueen paitaan.

– Odottava ja innostunut fiilis, odotan jo harjoituskauden alkamista, 218 Liigan runkosarjaottelua urallaan pelannut Gröndahl kertoo.

Päättyneellä kaudella Gröndahl viimeisteli Sportin paidassa 52:ssa runkosarjaottelussa tehot 11+13=24.

– KalPa tuntui parhaalta vaihtoehdolta kehittyä pelaajana seuraavalle tasolle. Olen kuullut, että KalPassa hoidetaan asiat oikein ja menestymismahdollisuudet ovat hyvät. Kuopio tuntui myös kaupunkina perheestämme kotoisalta, Gröndahl lisää.

Kauden lopulla espoolaiskasvatti pelasi myös SHL-joukkue Örebro HK:n paidassa seitsemän ottelua.

– Vahvuuksiani ovat kamppailupelaaminen sekä vahva laukaus. Kokoisekseni luistelen myös hyvin ja tavoitteeni on kehittää itseäni pelaajana sekä auttaa joukkuetta voittamaan jokaisessa ottelussa, isokokoinen puolustaja päättää.

Gröndahl tulee pelaamaan KalPassa numerolla 18.

”Olemme erittäin tyytyväisiä näihin sopimuksiin”
– Molemmat heistä tekivät viime kaudella ennätyspisteensä Liigassa ja pelaajina he ovat parhaassa iässä, joten olemme erittäin tyytyväisiä näihin sopimuksiin, KalPa Hockey Oy:n toimitusjohtaja Toni Saksman sanoo.

– Lappalainen on vahva kiekollinen pelaaja ja oma kasvatti, joka näytti viime kaudella, että hän pystyy ottamaan suuren roolin Liiga-joukkueen puolustuksessa. Gröndahl on puolestaan käynyt näyttämässä taitojaan jo maajoukkueen paidassa EHT-jäillä ja oikealta ampuvana hän tuo rutkasti lisävariaatioita pelaamiseemme, Saksman kertoo.

KalPalla on tällä hetkellä 33 pelaajasopimusta Liiga-kaudelle 2018-2019.

Maalivahdit (3):
Denis Godla (2020), Niko Hovinen (2019), Arttu Ruotsalainen (2019).

Puolustajat (9):
Lasse Lappalainen (2020), Ari Gröndahl (2020), Otto Leskinen (2020), Joona Riekkinen (2020), Mikael Seppälä (2019+2020), Konsta Mäkinen (2019), Valtteri Parikka (2019), Topias Ranta (2019) Kim Nousiainen (2021).

Hyökkääjät (21):
Jaakko Rissanen (2023), Mikko Nuutinen (2020), Balazs Sebok (2020), Aleksi Klemetti (2020), Leevi Aaltonen (2020), Eetu Luostarinen (2020), Mikko Juusola (2020), Juuso Könönen (2020), Joni Ikonen (2019), Alexander Ruuttu (2019), Alexandre Texier (2019), Kai Kantola (2019), Frank Gymer (2019), Henri Knuutinen (2019), Topi Piipponen (2019), Tommi Jokinen (2019), Ville-Vesa Vainiola (2019), Severi Immonen (2019), Pekka Suhonen (2019), Eetu Paasovaara (2019), Karri Kapanen (2019).