Susijengi ja Serbia ovat valinneet miehistönsä perjantai-iltana Belgradissa pelattavaan EM-karsinta-avaukseen. Susijengistä debyyttinsä arvokisakarsintaottelussa tekevät Luukas Vaara ja Jacob Grandison.

Susijengillä on perjantai-iltana Belgradissa edessään maailmanluokan koitos, kun se haastaa EM-karsintojen avausottelussa hallitsevan MM-hopeamitalistin Serbian. Hanno Möttölän mukaan Serbia ei tee sirkustemppuja, vaan luottaa kurinalaisuuteen, kärsivällisyyteen ja kykyynsä taivuttaa vastustajat tahtoonsa pitkällä tähtäimellä.

Serbia on kuulunut viimeisen kymmenen vuoden aikana kansainvälisten arvokisojen suurmenestyjiin. Vaikka kirkkain mitali on jäänyt saavuttamatta, on Serbialla ansioluettelossaan olympiahopea Riosta 2016, MM-hopeat Espanjasta 2014 ja Filippiineiltä 2023 sekä EM-hopea Istanbulista 2017.

Nyt alkavaan EM-karsintaikkunaan Serbialla on marssittaa kokonainen joukkueellinen Euroliiga-pelaajia päävalmentajanaan ikoninen Svetislav Pesic, 74 vuotta.

– Olen katsonut Serbian pelejä viime syyskesän MM-kisoilta ja sama kaava toistuu: ei yllätyksiä, ei uskomattomia kikkoja, mutta perusasiat tehdään niin hyvin, niin täsmällisesti ja niin kurinalaisesti, että koripallon ystävä ei voi kuin ihailla, Susijengin valmentaja Hanno Möttölä kommentoi.

Serbian tehokkuutta korostaa se, että MM-kisoissa Serbia menetti kaikista joukkueista kuudenneksi vähiten palloa ja otti neljänneksi vähiten virheitä samalla, kun se oli tilastojen valossa kisojen tehokkain hyökkäysjoukkue ja toiseksi tehokkain puolustusjoukkue.

– Serbian EM-karsintaryhmän runko koostuu MM-kisajoukkueen pelaajista, ja joukkuetta on täydennetty muutamalla mielenkiintoisella nuoremmalla kaverilla. Perusajatus pysyy samana: korkean henkilökohtaisen taitotason pelaajat pitävät pallosta huolta, syöttävät aina parempaan heittopaikkaan, puolustavat fyysisesti ja luottavat siihen, että kun he vain jaksavat jauhaa, ennen pitkää vastustajan selkäranka katkeaa.

Vaikka Susijengin edellinen voitto Serbiasta onkin haettu melkein kuusitoista vuotta sitten, ei Serbiakaan ole voittamaton. Sveitsi onnistui nujertamaan Serbian vuoden 2021 EM-karsinnoissa ja Jukka Toijalan komentama Viro kellisti serbialaiset kotikentällään edellisissä MM-karsinnoissa.

– Serbian vetäytyy puolustuksessa mieluusti varjelemaan koria. Jos saamme liikuteltua palloa, kaarelta löytyy kyllä heittäjille tilaa käytettäväksi, Möttölä kuvailee Serbian mahdollista akilleenkantapäätä.

– Tosiasia on myös se, että perjantain peli on Serbialle paitsi ensimmäinen peli puoleen vuoteen, myös ensimmäinen peli kotiyleisön edessä MM-hopean jälkeen ja he tietävät tarvitsevansa voiton tästä pelistä. Me voimme sysätä paineet Serbialle, lähteä rohkeasti haastamaan heitä ja horjuttamaan heidän itseluottamustaan.

Susijengi Belgradissa perjantaina 23.2.

#

Nimi

Pituus

Syntynyt

Seura

9

Sasu SALIN

191

1991

Lenovo Tenerife (ESP)

12

Luukas VAARA

207

2001

Salon Vilpas

16

Perttu BLOMGREN

196

2001

Helios Domzale (SVN)

18

Mikael JANTUNEN

204

2000

Paris Basketball (FRA)

19

Elias VALTONEN

200

1999

BAXI Manresa (ESP)

20

Alexander MADSEN

208

1995

Valencia (ESP)

21

Edon MAXHUNI

188

1998

Le Portel (FRA)

34

Jacob GRANDISON

198

1998

free agent

35

Ilari SEPPÄLÄ

188

1993

Saint-Chamond (FRA)

41

Topias PALMI

196

1994

Karhu Basket, Kauhajoki

42

Daniel DOLENC

205

1993

M Basket Mazeikiai (LTU)

44

Remu RAITANEN

206

1997

Caceres (ESP)

 

  • Päävalmentaja Lassi TUOVI
  • Valmentaja Hanno MÖTTÖLÄ
  • Valmentaja Teemu RANNIKKO
  • Valmentaja Jussi HIRVONEN

Serbia Belgradissa perjantaina 23.2.

#

Nimi

Pituus

Syntynyt

Seura

1

Nikola DURISIC

203

2004

Mega Basket (SRB)

3

Filip PETRUSEV

211

2000

Olympiakos (GRE)

5

Balsa KOPRIVICA

216

2000

Partizan Belgrad (SRB)

9

Vanja MARINKOVIC

198

1997

Saski Baskonia (ESP)

10

Ognjen JARAMAZ

202

1995

Partizan Belgrad (SRB)

12

Aleksa RADANOV

201

1998

Runa Basket (RUS)

14

Dusan RISTIC

213

1995

Lenovo Tenerife (ESP)

19

Luka MITROVIC

206

1993

Crvena Zvezda (SRB)

23

Marko GUDURIC

198

1995

Fenerbahce (TUR)

27

Dejan DAVIDOVAC

203

1995

Crvena Zvezda (SRB)

30

Aleksa AVRAMOVIC

192

1994

Partizan Belgrad (SRB)

35

Dusan BESLAC

206

1998

Avtodor Saratov (RUS)

  • Päävalmentaja Svetislav PESIC
  • Valmentaja Oliver KOSTIC

Serbia isännöi Susijengiä Belgradissa perjantai-iltana 23.2., suora lähetys JIM-kanavalla ja Ruutu-palvelussa klo 21.00 alkaen.